¿Gastronomía vegetal? Empresa española ha creado Heura

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La empresa de nueva creación española Foods for Tomorrow está buscando “revolucionar el sistema alimentario a través de la gastronomía basada en plantas”. Actualmente, la marca insignia de la compañía Heura, una proteína basada en plantas muy similar a la de pollo en términos de sabor y textura, está disponible en más de 800 ubicaciones en España y este año entrará en los principales minoristas. Según Bernat Añaños, director de marketing de Foods for Tomorrow, la compañía espera reforzar su posición en los mercados europeos mientras busca una ronda de inversión para poder avanzar con sus objetivos. A medida que los consumidores se vuelven cada vez más conscientes de la importancia de los alimentos saludables y sostenibles, están buscando nuevas y atractivas opciones que se alinean con sus deseos y valores.

Según Añaños, Foods for Tomorrow entiende que obtener carne directamente de las verduras es «la mejor manera de preservar nuestras tradiciones culinarias de manera sostenible sin sacrificar una gran experiencia».

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Bernat Añaños

El objetivo es «democratizar la categoría de carne» al ofrecer opciones fáciles de cocinar y deliciosas a base de plantas con la experiencia de la carne, pero con todos los beneficios de los vegetales. “Sin opciones no hay libertad, por lo que queremos establecer la libertad de elección en los supermercados para nuestros clientes. Cada vez que alguien elige un producto Heura, es una revolución para su salud y el medio ambiente, que también ofrece una gran experiencia sensorial de carne”. 

No es una "alternativa de carne" sino un "sucesor de carne"

Esta idea surgió por primera vez cuando Marc Coloma, CEO y fundador de Foods for Tomorrow, era parte de una organización no gubernamental (ONG) de derechos de los animales. Según Añaños, Coloma sintió que sus esfuerzos en este espacio serían beneficiosos para crear productos atractivos a base de plantas, debido a la falta previa de opciones atractivas para los consumidores europeos.

“El principal desafío fue y sigue siendo romper el rechazo que muchas personas tienen cuando prueban por primera vez proteínas de origen vegetal. Sabiendo esto, una vez que las personas experimentan Heura, la respuesta común es muy positiva. Aunque, algunas personas han sugerido que no podemos competir con los grandes jugadores de la escena de Silicon Valley”, afirma. «Sin embargo, creemos que no hay mejor lugar en el mundo para crear alimentos que en el Mediterráneo, y desde aquí queremos enfrentar el desafío de desarrollar productos que nos permitan preservar nuestras tradiciones culinarias de una manera saludable y sostenible.”

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Nuestro objetivo es revolucionar todo el sistema alimentario, por lo que España es solo el comienzo para nosotros, señala Añaños. «Creemos que al conquistar esto, podemos hacer que los productos Heura sean el centro del estilo de vida y las relaciones».

“Para 2019, nuestro objetivo es ingresar a los principales minoristas españoles y estar a una distancia máxima de 10 km de cada cliente en cualquier momento. Creemos que este es el mejor camino a seguir y la única ruta para impulsar el cambio «, continúa Añaños. «Esta expansión probablemente aumentará nuestros puntos de venta de los actuales 900 a 3,500 en los siguientes nueve meses y alcanzará los 5,000 en 18 meses.” 

Heura no se ha creado con la intención de ser una alternativa a la carne, dice la compañía.

En este espacio, Foods for Tomorrow se centra en su expansión internacional y avanza con minoristas en diferentes países europeos, incluidos Francia, Italia, el Reino Unido, los Países Bajos, Portugal, Suiza y Austria, así como en Chile, Singapur y Hong Kong, que se espera que entre en vigencia en los próximos meses, según la empresa.

Según Añaños, el sistema alimentario actual está destruyendo el medio ambiente y la salud humana. «El sistema ya no es sostenible», afirma. «Los datos científicos muestran que implementar una dieta con más vegetales y más proteínas de origen vegetal es más saludable, ya que reduce la posibilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares, cáncer, obesidad y diabetes, además de reducir los costos ambientales». 

Añaños también señala que Heura no ha sido creado con la intención de ser una alternativa a la carne. «Heura quiere ser el sucesor de la carne», dice. «Esta es la principal diferencia con la mayoría de las empresas de hoy en día que desarrollan productos cárnicos alternativos».

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“Nuestra mentalidad se centra en lanzar productos que atraigan a veganos, vegetarianos y flexitarianos, pero también a personas que comen carne a diario. Creemos en el poder de las personas para cambiar el mundo y nuestra misión es poner opciones a disposición de nuestros clientes, eso no significa que tengan que renunciar a nada de lo que ya disfrutan».

Según los estudios que ha llevado a cabo Foods for Tomorrow, más del 98 por ciento de las personas que prueban los productos Heura lo recomendarían, y «no hay nada mejor que el boca a boca», subraya Añaños. 

Foods for Tomorrow a menudo ve personas que solicitan más opciones para proteínas de origen vegetal en tantos formatos diferentes como sea posible

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Además, los consumidores son cada vez más conscientes de la importancia de los alimentos que consumen en términos de salud y sostenibilidad, por lo que exigen más productos basados ​​en plantas. Pero Añaños dice que quieren encontrarlos rápida y convenientemente. «Las personas no quieren sentirse frustradas cuando van al supermercado y quieren comprar productos que se ajusten a sus valores y preferencias», agrega. 

Actualmente, Foods for Tomorrow ha lanzado Heura en cinco formatos diferentes: Original Bites, Mediterranean Bites, Spiced Bites, Spiced Tacos y Original Strips. “Hace dos meses, lanzamos una pizza muy carnosa a base de plantas con queso sin lácteos”, continúa Añaños. «Además, nuestro equipo de I + D está desarrollando nuevos sabores Heura, nuevos formatos como filetes, hamburguesas, salchichas y albóndigas, platos preparados y croquetas».

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“Como somos una empresa de nueva creación centrada en el cliente, siempre buscamos mejorar todos nuestros productos. Al final, Heura siempre puede mejorarse en términos de eficiencia, sabor o textura, mientras que la carne animal no puede ser mejorada. Y esto es un cambio en el juego en la industria cárnica”, concluye Añaños.